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李自成为什么会失败?一个致命错误导致满盘皆输

崇祯十七年(1644年)正月,“闯王”李自成在西安称帝,建国号“大顺”。不久之后,李自成亲率十万大军,从西安出发,一路向东挺进,目标是大明王朝的首都——北京。西安离北京有一千多公里路程,带着十万人的军队边打边走,按理说应该是个比较漫长的过程。可让人想不到的是,三月十七日,李自成的大军已经兵临北京城下了。

李自成为什么会失败?一个致命错误导致满盘皆输

北京有着一流的城防体系,在明朝历史上曾多次遭受过敌军包围,但最后都能够化险为夷,因此用固若金汤来形容也毫不为过。但是这一次,仅仅过了两天时间,李自成的军队已攻入北京城内。三月十九日拂晓,崇祯皇帝在紫禁城北面的煤山(今景山)自缢殉国,明朝灭亡。

从西安出发到攻下北京,李自成仅仅用了不到三个月时间,而且沿途将整个黄河流域全部收入囊中,李自成制胜的秘诀是什么呢?答案只有四个字:人心所向。

李自成为什么会失败?一个致命错误导致满盘皆输

作为农民起义军领袖,李自成在底层百姓中早已取得大众支持自不必说。崇祯十六年(1643年)十月,李自成率军在潼关击溃了名将孙传庭所率领的明军主力。此战之后,李自成在士绅阶层中的形象也迅速转变。原先大家都把李自成和他的军队视为“闯贼”、“流寇”,而到了此时,许多人士绅已开始意识到明朝即将完蛋,李自成很可能会成为这个国家新的统治者。因此,不少“有识之士”为了保全自己和家族的利益,不惜放弃个人名节,改投到李自成的阵营之中。1644年初,李自成挥师北京,一路上明朝的文臣武将望风而降,极少出现打硬仗的情况。结果出发的时候李自成带了十万人,到攻下北京后,军队人数还多出了好几万。

此时对李自成而言,可谓形势一片大好。在整个北方地区,从百姓到士绅,基本都承认了改朝换代的事实。原来明朝的在京官员都争先恐后前往大顺政权管理官吏的部门报道,请求被录用。百姓们更是高声传唱“杀牛羊,备酒浆,开了城门迎闯王,闯王来了不纳粮。”从各方面的情况来看,李自成建立一个新王朝都已经成了无可争议的事情。然而,李自成在进驻北京后却犯下了一个致命错误,结果将大好形势彻底断送掉了。

李自成为什么会失败?一个致命错误导致满盘皆输

李自成之前为了获得底层百姓支持,曾宣布三年免赋。可是行军打仗要花很多钱,既然不向百姓纳粮,李自成如何解决军费开支呢?答案只有四个字:追赃助饷。也就是打下一个地方后,没收当地士绅的家产,说白了就是明抢。

不过,从前李自成是旧制度的破坏者,所以他采用这一办法并没什么不妥。可是当他攻下北京,大批官僚士绅纷纷归附到他的大顺政权后,他就成了新制度的维护者,原来那套追赃助饷的办法就不合时宜了。但李自成显然没有充分认识到这个做法的危害性。在翻遍了紫禁城却没找到预期中的“金山银山”后,李自成果断决定向明朝在京的三千余名官员追赃助饷。为了让这些官员们能乖乖从兜里掏出银子,李自成的手下赶制了五千副夹棍,通过严刑拷打来逼迫大家交钱,不少官员因用刑过度或是实在交不出银子而当场丧命。在把官员们都彻底榨干后,李自成的手下又把目标盯上了北京的商家、富户。一些士兵甚至直接进入普通老百姓家里抢东西。一时间,整个京城都笼罩在恐惧的氛围之中。一位当时正身陷北京的明朝官员在绝望中愤慨地说道:“是岂兴朝之新政哉,依然流贼而已矣。”

李自成为什么会失败?一个致命错误导致满盘皆输

官僚集团统治在中国延续了几千年时间,李自成要想坐稳江山,势必要大量起用明朝官员,让这些人帮助他维持整个国家的正常运转。可是,李自成却只吸纳了极少数人,而将大部分人作为打击目标。这样一来,形势就完全变了。明朝在南方地区的文臣武将们原本还处于观望状态,结果听闻北方同僚们的悲惨遭遇,那就铁了心要跟李自成对抗到底了。各地士绅也自行组织民团,发誓要与“闯贼”拼个鱼死网破。

李自成和他手下的所作所为彻底失去了全天下的士子之心,却让满清捡了个现成的便宜。清军入关后,大批汉人士绅纷纷选择归附清廷,使得满清实力迅速壮大。之后清军趁势追击,很快平定了大江南北,并建立了中国历史上最后一个封建王朝——清朝。

参考文献:郑廉《豫变纪略》、彭孙贻《平寇志》、钱甹只《甲申传信录》