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古人所说的“十恶不赦”,究竟是哪十恶?

日常生活中,我们通常用“十恶不赦”来形容一个人罪大恶极、天地不容。其实,在汉语中,“十”还象征事物数量的极限。如“十全十美”,只是一个泛称,并非实指十件完美的事情。但是,历史上确实有不得赦免的十种重罪,这又是怎么回事呢?

古人所说的“十恶不赦”,究竟是哪十恶?

十恶不赦

要说明这个问题,先要了解古代的赦免制度。所谓赦免,简而言之就是由统治者颁布制令,对犯罪之人免予处罚的情况,其历史可追溯至先秦时期。

如《周礼》就记载,对三种人要实行赦免:八岁以下的幼童、八十岁以上的老人、犯有精神残疾之人。 赦免又分为大赦和特赦两种基本形式。

所谓大赦,是指国家有重大活动之时,帝王颁布命令对境内犯人普遍免除刑罚的行为。一般来说,新帝登基、改换年号、册立皇后、册立储君之时,实行大赦的情况比较常见。国家发生重大灾异之时,帝王为了安抚民心、稳固统治,也会大赦天下,以求平息天怒人怨。

古人所说的“十恶不赦”,究竟是哪十恶?

大赦天下

所谓特赦,则没有固定的时间节点,一般由最高统治者视情况而临时颁布。特赦的施行,通常会违背现有的司法公正,所以历朝历代都极少使用。

“十恶”的说法,最初来自佛教,指的是杀生、偷盗、邪淫、妄语、两舌、恶口、绮语、贪欲、瞋恚、邪见十种罪恶,所犯之人,死后将堕入地狱道、饿鬼道、畜生道,历经非人的折磨。而所谓“十恶不赦”,是借用佛教说法,指的是在国家大赦期间,不在免予处罚范围的十大重罪。

古人所说的“十恶不赦”,究竟是哪十恶?

六道轮回

南北朝时期,高齐政权继承完善历代律法,制定了《北齐律》,其中最早提出了所谓的“重罪十条”,即:反逆、大逆、叛、降、恶逆、不道、不敬、不孝、不义、内乱。吊诡的是,高齐多暴君,比如文宣帝高洋,曾经辱骂母亲、箭射岳母,可谓不敬、不孝的典范了。

公元577年,宇文周攻灭高齐政权,后又于581年被杨坚建立的隋朝取代。有隋一朝,对前代律令做了进一步完善,在大赦问题上,正式将“十恶”这一称谓引入刑律。

《隋书·刑法志》提出,谋反、谋大逆、谋叛、恶逆、不道、大不敬、不孝、不睦、不义、内乱等十种大罪“虽会赦犹除名”,也就是不在真正的赦免之列,但可以酌情减轻处罚。

李唐立国之后,基本继承了隋朝的刑律制度,在大赦方面,也沿循了“十恶不赦”的规定。在长孙无忌所著的《唐律疏议》中,对此作了详细说明:“开皇创制,始备此科,酌于旧章,数存于十。大业有造,复更刊除,十条之内,唯存其八。自武德以来,仍遵开皇,无所损益。”说明唐初的“十恶”仍沿用隋文帝开皇年间的界定。

古人所说的“十恶不赦”,究竟是哪十恶?

唐律疏议

紧接着,长孙无忌对十恶的具体含义做了详细的解读。 谋反,就是阴谋危害国家社稷,恶意颠覆国家政权。谋大逆,指的是毁坏宗庙和皇室宫殿。谋叛,就是脱离本朝,投降敌对政权。恶逆,就是殴打、谋杀亲属长辈。不道,是指滥杀无辜、下蛊、魇镇等阴邪之事。

大不敬,包括不敬神灵、伪造皇室用品、冲撞皇室车驾等事。不孝,就是对长辈未尽奉养及守丧之礼。不睦,指的是殴打、谋杀远宗亲属长辈。不义,就是谋杀官长、师傅,以及妇人不为亡夫守丧。内乱,指的是乱伦之事。

古人所说的“十恶不赦”,究竟是哪十恶?

十恶不赦

为什么这十种罪恶不能赦免呢?长孙无忌解释道:“五刑之中,十恶尤切,亏损名教,毁裂冠冕,特标篇首,以为明诫。”也就是说,十恶的危害太大了,若对触犯之人轻易赦免,会直接威胁封建统治的礼法根基,所以不能有丝毫姑息。也正是出于这种原因,长孙无忌不厌其烦地对十恶做了解释,并列在《唐律疏议》的开篇之处,就是为了起到足够的警示作用。

古人所说的“十恶不赦”,究竟是哪十恶?

长孙无忌

​ 通过长孙无忌的界定和阐发,“十恶”的表述最终确定下来,并流传后世。宋、元、明、清各朝也都有大赦天下的做法,而这十款大罪,也一直被排除在赦免范围之外。时至今日,十恶不赦演变为恶贯满盈的代名词,可谓有其深刻的历史渊源。

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